成就巨星!他与TMac亲如父子,教会McGrady残酷NBA

浏览量:374 点赞:181 收藏:730 2020-07-10

前NBA球星Tracy McGrady已经确定在今年入选「奈史密斯名人堂」,在今天的「名人堂」入选仪式上,前活塞巨星Isiah Thomas担任T-Mac的介绍人。

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20年前,时任多伦多暴龙总经理的「微笑刺客」在选秀大会上用9号籤选中了高中生T-Mac。儘管T-Mac与Thomas共事的时间不长,但两人的关係却非常牢固,平日T-Mac将Thomas视为自己的父亲。

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时间回到1997年1月10日,T-Mac刚刚结束了又一场对高中篮球联赛的统治。他在一间狭小的更衣室里收拾着队友那些满是汗臭味的袜子和毛巾,因为那天轮到他为大家打杂了。

在那场比赛之前的两天,T-Mac都在接受一位记者的採访,他是一位天赋异稟的高三前锋,人们都想知道他会不会在高中毕业后直接参加当年的NBA选秀大会。

在採访中,T-Mac谈到了很多关于他个人生活的事情,例如他是怎样在一个贫困的家庭中长大。T-Mac从小就没有父亲,他和祖母一起住在佛罗里达州一个叫做Auburndale的小镇上。在1996年春天被纽约州达勒姆天主教学校篮球教练Joe Hopkins慧眼发现之前,他一心想着去附近的社区学校,因为在他心中那已经是最好的大学。

在转学至达勒姆学校后,T-Mac度过了高中的最后一年。那个夏天,他人生中第一次坐飞机,从北卡罗莱纳州飞去纽泽西,参加在那里举办的暑期篮球训练营。T-Mac在训练营中出人意料地技惊四座,肯塔基大学、雪城大学等传统名校的教练都向他伸出橄榄枝,以及全额奖学金。

更加惊喜的是,来自NBA的球探告诉T-Mac,他有非常大的机率在当年的选秀大会前15顺位被选中。

那年夏天,生活向T-Mac开启了一扇全新的大门,他的人生注定将与前17年截然不同。当时的T-Mac还是一个少年,他幻想着有一天能与偶像「Penny」Anfernee Hardaway单挑,能拥有一双名为「Air McGrady」的球鞋,还希望自己的脸有一天能印上麦当劳的饮料。

在暴龙的新秀赛季,T-Mac一直独来独往,之前他有一个关係亲密的朋友,但那位朋友留在了佛罗里达州。T-Mac在多伦多租了一间有三个卧室的公寓,没有比赛的时候他就窝在房间里,看「Show Time」时期湖人的进攻影片,看Magic Johnson在场上叱诧风云。

每週T-Mac都会和他最好的朋友——Kobe Bryant讲电话,Kobe同样是高中生球员,比T-Mac早一年进入联盟,两人透过他们共同的经纪人Arn Tellem相识,并结下了深厚的友谊。

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Thomas对于少年时代的T-Mac可谓是有着「知遇之恩」。选秀前「微笑刺客」就一直坚信,T-Mac是1997届新秀中第二好的球员,仅次于毫无疑问的状元Tim Duncan。如今看来,他是对的。那届新秀除了Duncan和探花Chauncey Billups之外,排在T-Mac之前的球员最终都没能打出名堂。

18岁的高中生T-Mac就这样开始了自己在NBA的生涯,他是当时联盟中最年轻的球员。暴龙阵中另一位老将John Long当时已经41岁,他开始打NBA时T-Mac甚至还没有出生。

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高中生球员生涯初期是艰难的。「就像是处男和一个有着三个孩子的40岁女人睡觉,你会感到不知所措,你必须迅速提升自己的比赛级别,否则就会沦为被嘲笑的对象。」T-Mac当时在暴龙的队友Walter Williams曾经这样说过。

早在新秀赛季前的热身赛,T-Mac就感受到了这个联盟的残酷。当时暴龙对上金块,T-Mac刚刚完成一次潇洒的扣篮,就在防守端被同届的第5顺位Battie兇狠肘击。这次冲撞不仅让T-Mac赔上了一次犯规,还让他因伤缺席了下一场热身赛。

T-Mac目睹了自己的新秀赛季以3胜23负开局。11月18日,「微笑刺客」告诉自己的队员们,他很有可能会离开暴龙。当时他把头转向队中最年轻的T-Mac,然后轻轻地说了一句:「Tracy,欢迎来到NBA。」两天后,Thomas辞职了,他离开了暴龙。

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「当我得知这个消息时真的很难过,」T-Mac说道,「因为Isiah对我来说就像是父亲一样。他离开后,我觉得自己迷失了,有一种所有人都在船上,只有我一个人掉进水里的感觉。」

但T-Mac只有伤感了四天,他就又得到了一个重磅消息。他的队友Popeye Jones走进更衣室,跟他说道:「收拾收拾东西吧,T-Mac,我们要被交易到费城了。」

当时媒体都在报导暴龙想用T-Mac和琼斯交换76人的Jerry Stackhouse和Clarence Weatherspoon,双方很有可能已经接近达成协议。但最终T-Mac留在了暴龙,Stackhouse被交易至活塞。

虽然躲过了交易,但这也让年轻的T-Mac认识到了NBA的残酷。那时他想起了Thomas第一次见面就跟他说过的话:「你以为你在为一个团结稳定的组织打球,你以为你会在这里生根发芽,但突然间,你就会意识到自己不再被需要了。」

短短两个月,T-Mac像是从18岁一下子成长为28岁。他已经意识到,身边不会再有父母一般的人物去保护他,没有人会为他指路,他需要自己一步一步向前走,即便脚下是荆棘丛生。

就这样,T-Mac度过了自己的新秀赛季,他在64场比赛中只获得了17次先发机会,场均出战18.4分钟,得到7.0分4.2篮板和1.5助攻。数据虽然很一般,但在这一年中,T-Mac真正接触到了职业比赛。新秀赛季结束后的夏天,T-Mac每天把自己扔在健身房中,透过一次次卧推,缩小着与职业球员的差距。

20年前,「微笑刺客」帮助18岁的T-Mac推开NBA的大门,教会他这个联盟中的生存之道,也在他心中埋下了一颗巨星的种子。20年后的今天,T-Mac已然功成名就——7次入选全明星,7次入选年度最佳阵容,蝉联两届得分王。这一次,「微笑刺客」引领他进入了「名人堂」的大门。

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「曾经有一个朋友跟我说,你能拥有现在的成就太幸运了,你只是能把球放进篮筐而已。而我对他说:『哥们儿,你连我付出的所有努力的一小部分都没有看到。』」

T-Mac抬起头,那双招牌的迷人睡眼望向远方,笑着轻轻说道。

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